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MASKS HELP KEEP GISD SCHOOLS OPEN

August 19, 2020

GISD Superintendent Report

Our district’s leadership team has been made aware that some individuals in our community are concerned about the Granbury ISD policy regarding masks and face coverings. I want to take a moment to clarify the situation. 

As you know, Governor Greg Abbott’s Executive Order GA-29 requires anyone over the age of ten to “wear a face covering over the nose and mouth when inside a commercial entity or other building or space open to the public, or when in an outdoor public space, whenever it is not feasible to maintain six feet of social distancing from another person not in the same household.” The governor does list some exceptions including but not limited to things like medical exemptions. 

There is a misconception that all of the mask and face-covering protocols have been put in place at the local level. This is not accurate. 

GISD added three protocols above and beyond the governor’s mandate: 

  1. We require all students to wear a mask on the school bus where social distancing is difficult
  2. We require all students to wear a mask when transitioning from one part of the building to another.
  3. We require all students in grades 4-12 to wear a mask. Typically, students turn ten years old in 4th grade allowing us to maintain a more consistent classroom environment. 

GISD does not require masks on the playground, in the cafeteria, or during physical education when students can social distance. 

The Texas Education Agency (TEA) provided guidelines to all school districts that require students and staff to be sent home for 14 days should they come into “close contact” with another individual who tests positive for COVID-19. In consultation with local health authority Dr. David Blocker, close contact is: 

  • being directly exposed to infectious secretions (e.g. being coughed on)
  • residing in the same household as an active positive case
  • being within six feet of an active positive individual for a cumulative duration of 15 minutes 

If any of these occur during the COVID-19 infectious period, the person is considered to have been exposed with “close contact.” 

However, following guidelines from the Center for Disease Control (CDC), Dr. Blocker considers additional factors like wearing masks and face coverings, dividers, and proper ventilation before determining close contact. So, if students or staff are wearing a mask and are exposed to a positive COVID-19 individual, they are not necessary considered close contact. 

For example, we notified parents and staff last week that a student left school ill, and later a family member notified us that the child had tested positive for COIVD-19. Since all students in that child’s classroom were masked, only the sick child was forced to self-isolate for ten days. Without masks, the entire class would have had to self-isolate as well. Essentially, wearing the mask kept nearly 20 other students in school. 

Additionally, under TEA guidelines, if a child goes to the nurse with symptoms of COVID-19, we must have that child self-isolate at home for 10 days unless parents or guardians can provide a doctor’s note with an alternative diagnosis or negative COVID-19 test results. 

Emotions are high right now. Our country has found itself in the middle of two public health crises. First is the COVID-19 pandemic, which is covered on nightly newscasts. However, the second crisis is equally important: not having our students in school. Public schools are the great equalizer in our state, giving every child with an opportunity to succeed. Not only do we meet the academic needs of students we also provide social, emotional, and physical support for over four million children in Texas. Schools need to be open. In Granbury, we are fortunate to be in an area with low community spread, and we have the ability to reopen with precautions.

 

Our district has taken additional steps above and beyond the governor’s executive order and state guidance because we want to keep our students and our staff safe. We want our schoolhouse doors open. These additional measures protect students and staff in the classroom and hopefully prevent another shutdown like we had in the spring.

 

When Governor Abbott relaxes his mask policy statewide or when TEA provides additional guidance on masks, GISD will certainly consider relaxing our COVID-19 protocols. We are blessed with some amazing teachers in Granbury and appreciate the support we have received from the community. More information on the TEA guidelines can be found at: https://tea.texas.gov/sites/default/files/covid/SY-20-21-Public-Health-Operational-Guidebook.pdf.

When Governor Abbott relaxes his mask policy statewide or when TEA provides additional guidance on masks, GISD will certainly consider relaxing our COVID-19 protocols. We are blessed with some amazing teachers in Granbury and appreciate the support we have received from the community. More information on the TEA guidelines can be found at: https://tea.texas.gov/sites/default/files/covid/SY-20-21-Public-Health-Operational-Guidebook.pdf.

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El equipo de liderazgo de nuestro distrito se ha enterado de que algunas personas de nuestra comunidad están preocupadas por la política de Granbury ISD con respecto a las máscaras y cubiertas faciales. Quiero tomarme un momento para aclarar la situación.

Como usted sabe, la Orden Ejecutiva GA-29 del Gobernador Greg Abbott requiere que cualquier persona mayor de diez años “use una cubertura facial que cubra la nariz y la boca cuando esté dentro de una entidad comercial u otro edificio o espacio abierto al público, o cuando esté al aire libre espacio público, siempre que no sea factible mantener seis pies de distanciamiento social de otra persona que no sea del mismo hogar”. El gobernador enumera algunas excepciones que incluyen, entre otras, cosas como exenciones médicas. 

Existe la idea errónea de que todos los protocolos de máscaras y cubrimientos faciales se han implementado a nivel local. Esto no es exacto.

GISD agregó tres protocolos más allá del mandato del gobernador:

  1. Requerimos que todos los estudiantes usen una máscara en el autobús escolar donde el distanciamiento social es difícil
  2. Requerimos que todos los estudiantes usen una máscara cuando hagan la transición de una parte del edificio a otra.
  3. Requerimos que todos los estudiantes en los grados 4-12 usen una máscara. Por lo general, los estudiantes cumplen diez años en el cuarto grado, lo que nos permite mantener un ambiente de clase más consistente.

GISD no requiere máscaras en el patio de recreo, en la cafetería o durante la educación física cuando los estudiantes pueden distanciarse socialmente.

La Agencia de Educación de Texas (TEA) proporcionó pautas a todos los distritos escolares que requieren que los estudiantes y el personal sean enviados a casa durante 14 días en caso de que entren en "contacto cercano" con otra persona que dé positivo por COVID-19. En consulta con la autoridad sanitaria local, el Dr. David Blocker, el contacto cercano es:

  • estar directamente expuesto a secreciones infecciosas (p. Ej., Toser)
  • residir en el mismo hogar que un caso positivo activo
  • estar a menos de seis pies de un individuo positivo activo durante un período acumulativo de 15 minutos

Si alguno de estos ocurre durante el período infeccioso de COVID-19, se considera que la persona ha estado expuesta con "contacto cercano".

Sin embargo, siguiendo las pautas del Centro para el Control de Enfermedades (CDC), el Dr. Blocker considera factores adicionales como el uso de máscaras y cubiertas faciales, separadores y ventilación adecuada antes de determinar el contacto cercano. Por lo tanto, si los estudiantes o el personal usan una máscara y están expuestos a un individuo COVID-19 positivo, no es necesario que se los considere contacto cercano.

Por ejemplo, notificamos a los padres y al personal la semana pasada que un estudiante dejó la escuela enferma, y luego un miembro de la familia nos notificó que el niño había dado positivo en la prueba de COIVD-19. Como todos los estudiantes en el aula de ese niño estaban enmascarados, solo el niño enfermo fue obligado a estar en cuarentena durante diez días. Sin máscaras, toda la clase habría tenido que estar en cuarentena durante 14 días. Esencialmente, usar la máscara mantuvo a casi 20 estudiantes más en la escuela.

Además, según las pautas de TEA, si un niño acude a la enfermera con síntomas de COVID-19, debemos poner a ese niño en cuarentena en casa durante 14 días, a menos que los padres o tutores puedan proporcionar una nota del médico con un diagnóstico alternativo o una prueba de COVID-19 negativa. resultados.

Las emociones están altas en este momento. Nuestro país se ha encontrado en medio de dos crisis de salud pública. Primero está la pandemia de COVID-19, que se cubre en los noticieros nocturnos. Sin embargo, la segunda crisis es igualmente importante: no tener a nuestros estudiantes en la escuela. Las escuelas públicas son el gran igualador en nuestro estado, dando a cada niño la oportunidad de triunfar. No solo satisfacemos las necesidades académicas de los estudiantes, sino que también brindamos apoyo social, emocional y físico a más de cuatro millones de niños en Texas. Las escuelas deben estar abiertas. En Granbury, tenemos la suerte de estar en un área con poca extensión comunitaria y tenemos la capacidad de reabrir con precauciones.

Nuestro distrito ha tomado medidas adicionales más allá de la orden ejecutiva del gobernador y la guía estatal porque queremos mantener seguros a nuestros estudiantes y nuestro personal. Queremos que las puertas de nuestra escuela estén abiertas. Estas medidas adicionales protegen a los estudiantes y al personal en el aula y, con suerte, evitan otro cierre como el que tuvimos en la primavera.

Cuando el gobernador Abbott relaje su política de máscaras en todo el estado o cuando TEA brinde orientación adicional sobre máscaras, GISD ciertamente considerará relajar nuestros protocolos COVID-19. Estamos bendecidos con algunos maestros increíbles en Granbury y apreciamos el apoyo que hemos recibido de la comunidad. Puede encontrar más información sobre las pautas de la TEA en:

https://tea.texas.gov/sites/default/files/covid/SY-20-21-Public-Health-Operational-Guidebook.pdf.